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Teoría de cuerdas y las sopranos del metal

Debido a un tema que estuvo en debate hace unas semanas sobre cantantes populares, ópera y voces líricas, esta Silla trae como invitado a Sandro Malfitano (@Malfitan0 en Twitter) del blog “Parado en la esquina escuchando ópera” para que explique un poco el tema de forma sencilla y veamos cómo no hace falta ser cantante de ópera para poder tener voz lírica siempre y cuando se cuenten con dos características fundamentales, preparación y talento y como muestra un botón, sopranos con grandes voces que se dedican al Metal.


Tarja Turunen

“Hace unos días, leyendo en una página web los comentarios sobre una presentación musical, vi uno que decía -palabras más, palabras menos- “debes ser muy buena cantante: te han dicho soprano y no a cualquiera le dicen eso”.  Al leerlo pensé: “tiene razón: a un hombre no le hubieran dicho soprano”. ¿No se entendió mi finísima ironía? Perfecto; precisamente quería partir de allí para tratar de explicar algunas confusiones con respecto a las voces, cantar y cantar bien, tratando de no aburrir y de hacerlo fácil.

Comencemos por lo más simple: ¿qué es ser soprano? “Soprano” no es una cualidad, no es un logro que se obtiene cuando cantas bonito o cuando has estudiado mucho. Es solo un registro vocal. Pero vamos por partes. Todos sabemos que hay sonidos graves y sonidos agudos. Las voces humanas también tienen sonidos graves y sonidos agudos. Por regla general las mujeres tienen las voces más agudas y los hombres las voces más graves. Y dentro de las voces femeninas -lo mismo pasa con las voces masculinas- hay voces más graves y más agudas. Eso, en resumidas cuentas, es el registro. Hay, para dividirlo de la manera más fácil, tres registros de voces femeninas y tres de voces masculinas. De la más aguda a la más grave son:

  • Soprano
  • Mezzosoprano
  • Contralto
  • Tenor
  • Barítono
  • Bajo

Siendo los tres primeros registros de voces femeninas y los tres siguientes de voces masculinas.

Entonces, si te dicen que eres “soprano” sólo te están diciendo que tu voz está entre las que alcanzan las notas más altas. No que eres buena, mala o regular.

Voy a poner una imagen en la que se ve cuál es el rango de notas de cada voz, o sea qué notas se supone que puede cantar, así quedará todavía un poco más claro.

rango vocal

Tal vez se estén preguntando ¿y cómo sé si soy soprano o contralto o tenor? Uno puede darse cuenta cantando, al intentar alcanzar sonidos muy altos o muy bajos y ver si lo consigue; de hecho es la manera en que los maestros de canto definen tu registro (ojo: para cantar música criolla, boleros, rock u ópera lo recomendable es estudiar). Decía, te ponen a cantar escalas para ver en qué sección de las notas del piano tu voz es más plena y suena bien. Por eso en la imagen de más arriba las voces están representadas sobre las notas de un piano.

¡Ah! Ya que estamos aclaremos otra cosa. Lo de las voces tampoco tiene que ver con lo flaco o gordo que seas. Lo de que las sopranos son todas gordas y los bajos son todos altos y flacos tampoco es verdad.  Eso solo funciona así en las caricaturas. En la realidad el peso corporal nada tiene que ver con el registro vocal. Hay sopranos delgadas y sopranos gordas. Por ejemplo hay una famosa soprano que canta ópera a la cual para mantener su anonimato en este artículo le pondremos como nombre ficticio Anna Netrebko, quien puede estar subida de peso o delgadísima indistintamente pero siempre es soprano y siempre canta muy bien. Así que ya saben: el registro vocal no tiene nada que ver -tampoco- con el peso corporal.

Anna Netrebko

Digamos algo de una vez: cualquiera puede cantar, pero no cualquiera puede cantar bien, cantar bonito o cantar cualquier tipo de canciones. Puede sonar duro pero es la verdad.

Tal vez se estén preguntando ¿entonces qué es lo que hace que uno cante bien, que tenga una voz bonita? Allí entran varias cosas; algunas fisiológicas, que vienen con uno y que lo predisponen a poder cantar y otras que tienen que ver con la técnica, con el estudio y la constante práctica.  Entre el montón de variables que definen que uno cante bien se encuentra una en particular que se llama “timbre del cantante” o “timbre lírico”. Tratemos de explicarlo de manera sencilla. La voz está formada por un sonido básico y otros sonidos simultáneos que lo acompañan y que se llaman armónicos. Lo de los armónicos tiene que ver con la forma en la que vibran las cuerdas (de una lira, de la guitarra o las propias cuerdas vocales) en frecuencias determinadas y sus múltiplos. No quiero entrar a explicar mucho más la parte de los armónicos aquí porque esto se puede convertir en una clase de física y no es la idea. Lo importante es que esos sonidos que acompañan (los armónicos) son los que dotan a la voz de su carácter. Curiosamente y aunque parezca contradictorio una voz trabajada, formada, tiene menos armónicos que una voz no formada, pero digamos que son los “armónicos buenos” los que hacen que la voz suene brillante, precisa; por el contrario la voz no formada, con todos esos armónicos adicionales suena menos limpia. Entonces en resumen una voz con timbre lírico suena mejor en el canto que una voz que no tiene ese timbre.

Ya me imagino lo que estarán pensando. Dirán “ah, pero una voz con timbre lírico solo puede cantar música lírica, o sea ópera y esas cosas”. Pues no y es justo aquí donde quería llegar. Una voz preparada puede cantar lo que quiera y seguramente lo hará bien y sonará bien. Y para demostrar eso voy a poner algunos ejemplos de sopranos con timbre lírico que se dedican a cantar Metal Gótico, Power Metal o Metal Sinfónico. Por eso el nombre de este post.

Aclaración para los conocedores del Metal que puedan estar leyendo este artículo: lo que viene a continuación no pretende ser un ranking ni de las mejores bandas ni de las mejores cantantes. Solo son unos cuantos ejemplos de sopranos con timbre lírico -con mejor o peor técnica- que así como cantan Metal podrían estar interpretanto algún rol en una ópera (y no me consta que no lo hayan hecho).

La primera que se me ocurre es tal vez la más conocida, Tarja Turunen quien durante años cantó para la banda finlandesa de Power Metal “Nightwish”. Un sonido robusto y según algunos oscuro. Acá un ejemplo de su voz:

Para que se sepa que en latinoamérica se hace Metal Sinfónico del bueno escuchemos a Gaby Koss de “Nota Profana”, banda venezolana. Una voz diferente a la anterior y sin embargo con un timbre muy definido:

Ahora escucha a Chiara Malvestiti de “Crysalys” banda italiana de Metal Sinfónico. Si te suena como voz de ópera es precisamente por el timbre:

Akane Okamoto, sueca de origen japonés cantando en “Live Moon”, una banda de Power Metal sinfónico:

Duan Marie, de la banda mexicana de Metal Gótico “Anabantha”. Compara. Seguro notarás diferencias, pero su voz definitivamente tiene brillo:

Para terminar Liv Kristine, de la banda germano-noruega de Metal Sinfónico “Leave’s eyes”.

Termino repitiendo una idea que ya presenté más arriba en este post.  Un cantante talentoso con una voz preparada y años de estudios puede cantar lo que quiera y lo hará bien. Alguien que no haya preparado su voz también puede cantar. Cualquiera puede cantar, pero no todos pueden hacerlo bien.”